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La falacia de la esperanza de vida

ancianosSe dice que cada vez vamos a vivir más años, pues dados los avances de la medicina, la esperanza de vida cada vez es mayor. Estas afirmaciones contienen algunas verdades y algunas falacias. Es cierto que los avances de la medicina hacen aumentar la esperanza de vida, pero eso no significa que cada vez vayamos a vivir más.

Todos los errores de comprensión proceden de no tener en cuenta que lo que vive una persona es su vida y la esperanza de vida en cambio, es una media, el promedio de la edad a la que se muere la gente. Díganle a una persona de 85 años que tiene una esperanza de vida de 80. Se echará a reír.

La esperanza de vida ha aumentado, no porque ahora se viva más tiempo, sino porque ahora hay una mayoría de gente que llega a la vejez. Hace 100 años, la mitad de las personas que nacían se morían antes de los 65 años. Pero la otra mitad que llegaba a los 65 se moría a la misma edad que se muere ahora casi todo el mundo, entre los 65 y los 95 (con honrosas excepciones que superan, al igual que antes los 95)

En cambio ahora, dados los mencionados avances de la medicina, la inmensa mayoría de las personas llegan a los 65, y esa mucha gente que llega se muere entre los 65 y 95 al igual que hace montones de años. Esto hace que la media de la edad a la que la gente se muere aumenta gradualmente. Pero no es porque vivamos más, sino porque hay menos gente que se queda prematuramente en el camino. La mayoría llega a la vejez.

Así que no hay que alarmarse, no llegaremos a vivir 150 años. La naturaleza humana da para lo que da, y para nada más. Si se prevé que en el futuro habrá cada vez más ancianos es por dos razones una positiva y una negativa. La positiva es porque ahora casi todo el mundo llega a anciano, cosa que no pasaba antes. Y la negativa porque actualmente nacen menos niños, y eso lastra el futuro. Hasta el jueves que viene.

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