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Soledad

activismoHace pocos años, un profesor de enseñanza media me comentó que preceptuando a un alumno adolescente, surgió el tema de que lo que más temor le producía era la posibilidad de quedarse solo. Poco tiempo después otro alumno le reveló los mismos temores. Sorprendido el profesor hizo un experimento. Pidió en clase que los alumnos escribieran en un papel qué era lo que temían más. Y resultó que para más de la mitad de la clase su principal temor era quedarse solo. Esto me parece que les sucede no solo a los dolescentes, sino a mucha gente.

Esta apreciación me lleva a mí a hacer dos comentarios. El primero, que ojo a un excesivo activismo social, fiestas, celebraciones, cenas con unos y con otros. Puede estar significando un problemático modo de llenar un vacío existencial. Digo problemático porque son relaciones sociales superficiales que llenan solo los ratos que duran esas actividades y que para olvidar el vacío existencial requieren de más y más actividades de ese tipo.

La segunda apreciación es el valor de la familia y de los buenos amigos. La familia es muy importante por muchos motivos. No el menor de ellos dar seguridad a los adolescentes de sus temores de soledad. Qué decir de los buenos amigos. No necesariamente son los que se ven con mucha frecuencia sin aquellos que están cuando los necesitan y a aquellos que pueden disponer de ti cuando te necesitan.

Ojo si en tu vida hay muchos fuegos artificiales y muchas luces de bengala. Son poco duraderos. Hasta el jueves que viene. Os dejo un video sobre el Master Ejecutivo del IESE, el EMBA. Es un programa al que tengo especial cariño.

La falacia de la esperanza de vida

ancianosSe dice que cada vez vamos a vivir más años, pues dados los avances de la medicina, la esperanza de vida cada vez es mayor. Estas afirmaciones contienen algunas verdades y algunas falacias. Es cierto que los avances de la medicina hacen aumentar la esperanza de vida, pero eso no significa que cada vez vayamos a vivir más.

Todos los errores de comprensión proceden de no tener en cuenta que lo que vive una persona es su vida y la esperanza de vida en cambio, es una media, el promedio de la edad a la que se muere la gente. Díganle a una persona de 85 años que tiene una esperanza de vida de 80. Se echará a reír.

La esperanza de vida ha aumentado, no porque ahora se viva más tiempo, sino porque ahora hay una mayoría de gente que llega a la vejez. Hace 100 años, la mitad de las personas que nacían se morían antes de los 65 años. Pero la otra mitad que llegaba a los 65 se moría a la misma edad que se muere ahora casi todo el mundo, entre los 65 y los 95 (con honrosas excepciones que superan, al igual que antes los 95)

En cambio ahora, dados los mencionados avances de la medicina, la inmensa mayoría de las personas llegan a los 65, y esa mucha gente que llega se muere entre los 65 y 95 al igual que hace montones de años. Esto hace que la media de la edad a la que la gente se muere aumenta gradualmente. Pero no es porque vivamos más, sino porque hay menos gente que se queda prematuramente en el camino. La mayoría llega a la vejez.

Así que no hay que alarmarse, no llegaremos a vivir 150 años. La naturaleza humana da para lo que da, y para nada más. Si se prevé que en el futuro habrá cada vez más ancianos es por dos razones una positiva y una negativa. La positiva es porque ahora casi todo el mundo llega a anciano, cosa que no pasaba antes. Y la negativa porque actualmente nacen menos niños, y eso lastra el futuro. Hasta el jueves que viene.

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Ser o parecer

workalcoholicoAl parecer el nuevo símbolo de estatus es realizar una tarea profesional que te haga estar muy ocupado y continuamente pendiente de asuntos y sin diferenciar el tiempo de ocio y descanso del tiempo de trabajo, por lo interesante que resulta el trabajo que se desempeña.

Esto es lo que comenta un artículo de Luis Jiménez en La Vanguardia este pasado domingo, haciéndose eco de una investigación llevada a cabo por tres profesoras de tres escuelas de negocios norteamericanas (ni más ni menos que de Columbia, Harvard y Georgetown, en Nueva York, Boston y Washington)

Por lo que dice La Vanguardia, en la investigación dicen que antes el estatus social y la imagen venía dada por los bienes materiales que se poseían; posteriormente fue el disponer de calidad de vida teniendo un trabajo que te permitía dedicar tiempo a la familia y al ocio. Parece que ahora el estatus es tener un trabajo omnipresente en tu vida y estar continuamente haciendo cosas.

A mí todo esto me da mucha pena. Mi colega del IESE Pablo Fernández a esto le llamaba poseer mucha energía cinética. Y me da mucha pena porque estos criterios valoran a la persona por cosas externas a ella. Yo creo que toda persona vale por el simple hecho de ser persona. Y desde este punto de partida, las diferencias están en cómo es una persona, es decir las virtudes que tiene. El egoísmo del que hablaba la semana pasada.

Digo virtudes y no inteligencia, porque la inteligencia de una persona no es mérito ni demérito propio. En cambio el grado de virtud que tiene, lealtad, justicia, responsabilidad, laboriosidad, sociabilidad, humildad, etc. es algo que está al alcance de todo el mundo. Basta con esforzarse por adquirir esas virtudes, y eso sí que depende de cada uno de nosotros.

Además a corto plazo quizá sí que brille una persona por su estatus o por lo que posee. Pero este brillo es efímero. Depende de las modas de lo que se está socialmente valorado en cada momento. En cambio el desarrollo como persona, la adquisición de virtudes es lo que nos hace valer con independencia de lo que otros valoren. Hasta la semana que viene.

Soy egoista

selfishIntento ser lo más egoísta posible y a mis alumnos les aconsejo lo mismo. Ser egoísta. Invertir en uno mismo. Intentar ser lo mejor posible. ¿Y qué es intentar ser lo mejor posible? Preocuparse por ser cada vez mejor persona. Esforzarse por mejorar en todas las virtudes. Ser cada vez más generoso. Ser más trabajador. Ser más leal a los compromisos a los que te debes. Esto es lo que entiendo por ser egoísta y es lo que aconsejo a todo el mundo, y por supuesto a mis alumnos, que me miran con ojos como platos cuando hablo de esto en clase.

Sí, quiero que las personas que trato sean muy egoístas: que se esfuercen por ser buenas personas: que tengan virtudes. Así sabré que no me van a engañar. Que se van a preocupar por mí. Que me puedo fiar de ellas. Que van a estar a mi lado cuando las necesite, que por supuesto voy a estar con ellas cuando me necesiten. Que puedan confiar en mí.

Programa de vida adquirir y mejorar en las virtudes. Cada vez se es mejor persona. Cada vez es más fácil establecer relaciones de amistad. Pero amistad amistad, no oportunistas.

Uno puede pensar que el programa de adquirir virtudes es muy costoso y que por lo tanto no merece la pena. Nada de eso. No es ni necesario ni posible alcanzar el más alto grado de virtud en todas las virtudes. Se puede ir poco a poco. Cada uno a su ritmo. Así, también lo explico a mis alumnos, se puede llegar muy lejos. Ánimo y a invertir en ti. Hasta la semana que viene, que quizá hable de un libro que he escrito y que en un par de meses saldrá a la venta.

Propósitos de inicio de año

propositosTienen costumbre algunas personas, entre las que me encuentro, de hacer propósitos al inicio del año para el año siguiente. Pero pocas veces nos examinamos a final del año si los hemos cumplido o no. Seguramente porque antes de llevarnos una decepción preferimos olvidar el asunto.

Si hemos hecho una serie de propósitos, será porque los vemos convenientes para nosotros, por lo que cumplirlos nos hará bien. Ah! pero para eso hace falta fuerza de voluntad. Sí, fuerza de voluntad y alguna ayuda que facilite que cumplamos esas intenciones. Mi recomendación es no solo hacer los propósitos al principio, sino hacernos una lista de tareas para cumplirlos. Si uno ha decidido ir al gimnasio, lo que tiene que hacer es bloquear su agenda unos determinados días a la semana, exigirse ir al gimnasio.

También es importante establecer unos plazos en los que revisamos cómo los estamos cumpliendo. Hace unos años un conocido mí decidió perder peso. Lo que hizo fue comprarse una balanza y pesarse cada semana. Si una semana pesaba algo más que la anterior, hacía un esfuerzo especial por perder peso la semana siguiente.

Si hacemos propósitos y los olvidamos al poco de hacerlos, esto no sirve de nada. Hay que comprometerse. Pero cuidado no obsesionarse con conseguir esos objetivos porque nos podemos convertir en unos maniáticos. También se puede correr el peligro de olvidarse que los demás existen. A base de pensar en uno mismo y en sus objetivos uno puede acabar obsesionado. No hay nada como pensar en los demás. Hasta el jueves que viene y feliz entrada de año

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¿Nos hemos vuelto locos? Feliz cristiana navidad

diciembre 22, 2016 61 comentarios

nacimientoNo sé si nos hemos vuelto locos o nos hemos vuelto tontos. Hace unos días apareció la noticia de que en un colegio de Alicante habían pedido a las familias que los niños llevaran adornos para decorar las aulas con motivo de la navidad. Pero les pedían que fueran adornos sin ninguna significación religiosa. Yo me pregunto ¿Nos hemos vuelto locos? O quizá ¿nos hemos vuelto tontos?

¿Qué se celebra en navidad? Pues ni más ni menos que el nacimiento del Niño Jesús. Nos guste o no, eso es lo que se celebra. Y todo intento de hacer desaparecer la significación religiosa de la navidad es un intento vano. Será una de las muchas modas que pasarán con el tiempo ante la realidad de dos mil años de celebración cristiana.

Basta ya de atentados contra la religión. Yo en mi casa pongo el belén, pongo adornos navideños e iré a misa del gallo el 24 por la noche, como he hecho toda la vida.

¿Y qué tiene esto que ver con la toma de decisiones? Pues mucho, pues la decisión de tener a Dios presente en nuestra vida es una de las decisiones más importantes que podemos tener. Que cada uno haga lo que quiera, pero desde este blog invito a la reflexión. Feliz navidad a todos los blog-lectores.

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Educación

diciembre 8, 2016 29 comentarios

Informe PISASe ha publicado recientemente el informe de PISA relativo a la calidad y eficacia de la enseñanza en distintos países. Al parecer en España se ha mejorado algo respecto al mismo informe de hace tres años, y ahora nos situamos más o menos en la media de los países desarrollados.

¿Qué decir de todo esto? Pues que me parece que la educación de los niños y jóvenes debe ser una prioridad. Después de pensar mucho en el tema de la educación llegué a la conclusión que educar es enseñar a ejercer la libertad. Para poder ejercer la libertad son necesarios los conocimientos técnicos. Si uno no sabe matemáticas, inglés o manejar ordenadores se le cierran muchas puertas y va tener menos alternativas para elegir.

Pero no es suficiente con tener conocimientos técnicos. Hace falta más. Los conocimientos técnicos pueden utilizarse tanto par aganarse la vida honradamente como para estafar y engañar. Ejercer bien la libertad requiere distinguir el bien del mal. No todo vale. Y este aspecto lo pasa por alto el informe PISA.

Hay que dotar a nuestros jóvenes de conocimientos técnicos así como de la capacidad de usarlos bien. Poca atención se presta a esto último más allá de un debate ideológico sobre una educación para la ciudadanía. Hay que educar para que desde jóvenes se aprenda a distinguir el bien del mal. Sí, existe el bien y el mal, por mucho que esto escandalice a los relativistas. Robar está mal. Mentir está mal. Cumplir los compromisos está bien.

El post de esta semana va especialmente dirigido a los padres que tienen que escoger colegio para sus hijos. Es una decisión muy importante. Soy un apasionado de la educación.

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