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El huracán Katrina. Conflicto de intereses (II)

El próximo domingo 29 de agosto, se cumple el quinto aniversario del paso del huracan Katrina por New Orleans. La gestión de ese desastre puede dar mucho que hablar desde el punto de vista de la toma de decisiones. Pero no es de esto de lo que voy a hablar esta semana, sino de cómo una vez más los conflictos de intereses provocan unos desastres que se podrían haber evitado

El huracán azotó la ciudad de New Orleans, en el estado de Louisiana hace cinco años, el 29 de agosto de 2005. El científico norteamericano Mark Fischeti ya había publicado en Scientific American un artículo donde describía todo lo que pasaría un día a la ciudad de New Orleans. Estos huracanes son muy frecuentes al final del verano en la costa estadounidense del golfo de Mejico. Científicos de universidades del sur de los Estados Unidos ya habían desarrollado simulaciones informáticas que predecían lo que le pasaría a la ciudad de New Orleans cuando un huracán de gran intensidad la azotara.

New Orleans está, como los Países Bajos, por debajo del nivel del mar. Protegida del océano por unos diques. Su situación geográfica la hacían muy vulnerable a eventuales huracanes. El hecho de su inundación era cuestión de tiempo. Tarde o temprano sucedería. Era un desastre anunciado.

Sin embargo no se hizo nada por evitar el desastre. Se habían hecho diversas propuestas de actuación para defender la ciudad de los posibles huracanes. Pero los distintos grupos locales –las petroleras, los productores de ostras, etc- hacían presiones en Washington para financiar y proteger sus respectivos proyectos e intereses, por lo que entre tantas peticiones, defender a la ciudad de un posible huracán fue un asunto que quedó diluido entre otros proyectos, con lo que no llegó a ser una prioridad. Una vez más, los conflictos de intereses impiden que se evite un desastre que era previsible.

Ya dije al principio que no iba a hablar de la gestión del desastre por parte de la administración norteamericana, una vez este se hubo producido. Hasta el jueves que viene, ya en setiembre, de vuelta de vacaciones. todavía no sé de que hablaré, aunque tengo diversas sugerencias que me habeis enviado privadamente los blog-lectores.

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