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Salario Mínimo y Productividad

productividadLeo en la prensa que una importante cadena de comida rápida en Estados Unidos ha decidido aumentar el salario mínimo de sus trabajadores a 10 dólares la hora, un euro más del salario mínimo establecido por las autoridades en Estados Unidos. La razón de esta subida de sueldos es que los beneficios de la compañía han descendido un 15%. También ha decidido conceder vacaciones pagadas a los empleados que lleven al menos un año trabajando en la compañía.

Muchas cosas se me ocurren al leer esta noticia. Primero que qué triste que haya sido la reducción de beneficios de la compañía lo que haya alertado a sus directivos de que quizá debieran tratar a sus empleados con un poco más de dignidad en cuanto a remuneración y vacaciones. Prácticamente estaban pagando lo mínimo permitido por la ley.

Segundo, ¿tan difícil es darse cuenta que si se trata mal a los empleados estos pondrán el mínimo esfuerzo en su trabajo, darán un mal servicio y las ventas se resentirán? En el sector de servicios los empleados son clave.

Está sobradamente observado que una de las principales variables para la buena marcha de una compañía es la productividad de los empleados. En algunos sectores hay compañías en las que la productividad de sus empleados es hasta cuatro veces superior a la productividad de otras compañías del mismo sector. Es decir que lo que en una compañía hace un empleado, en otras son necesarios cuatro para hacer lo mismo. Hay mucho margen para pagar mejor a los empelados.

Se hablaba en la noticia de los empleados que llevan más de un año en la compañía. Esto parece indicar que una buena parte de los empelados lleva trabajando menos de un año, y que por lo tanto hay mucha rotación en la empresa. Reclutar nuevos empelados, formarlos, tenerlos haciendo un trabajo deficiente hasta que estén formados, todo esto tiene un gran coste para una compañía, y al final muchos de ellos acaban marchándose antes de un año, cuando ya se ha incurrido en todos estos costes.

Todo esto no tiene ningún sentido. No hay nada como tratar mal a los empelados para garantizar que en una empresa haya problemas. Aprendizaje de esta semana, trata bien a la gente, empleados, colegas, familiares, amigos. Tu mundo cambiará. Hasta el jueves que viene.

Salarios y costes laborales

costes laboralesEn un artículo de la Harvard Business Review de hace algunos años, Jeffrey Pfeffer, profesor de la escuela de negocios de Stanford, que nos visita en el IESE cada año durante quince dias, habla de seis grandes mitos sobre los salarios. No tienen desperdicio y me propongo comentar dos de ellos en el mensaje de esta semana.

El primero es que se suele confundir salarios con costes laborales. Son dos cosas totalmente distintas. Un ejemplo lo aclarará. Con datos de hace unos años la división SAM de Wal-Mart (la división que vende al por mayor: a hospitales, colegios, etc) pagaba a sus empleados 21.000 dólares al año, mientras que su directo competidor Costco les pagaba 35.000. Pero las ventas por empleado de Wal-Mart eran de 340.000 dólares al año, mientras que las de Costco eran de 640.000. Esta mayor productividad de los empleados de Costco hacía que la compañía necesitara menos empleados para vender lo mismo, y por eso tenía menos costes laborales y podía pagarles un salario más alto.

Un modo de comunicar a los empleados que son importantes es pagarles un mayor salario. Los empleados trabajan mejor, porque se sienten valorados, y su productividad aumenta. Además mientras los empleados de Wal-Mart permanecen en la compañía un promedio de dos años y tres meses, los de Costco están 6 años. Tener siempre empleados novatos, y tener que estar continuamente formandoles aumenta todavía más los costes, y hace que disminuya la productividad.

Otro mito que señala Pfeffer es creer que la gente trabaja principalmente por dinero. Efectivamente, la gente trabaja por dinero, pero trabajamos todavía más por dar un sentido a nuestra vida y por poder desarrollar nuestras capacidades. Esto enlaza con el primer mito. Pensar que la gente trabaja más porque se le paga más es un error. La gente trabaja más si se valora su trabajo, y un modo de comunicar que su trabajo vale es darle un buen sueldo. Si se piensa que van a ser más productivos simplemente porque se les paga más, pero no se les valora, la gente no pone el corazón en su trabajo. La razón por la que los empleados trabajan mejor es porque siente que su trabajo es valorado y es importante.

Las compañías que despuntan en sus sectores suelen pagar a sus empleados muy por encima de la media del sector. Las compañías que para reducir gastos despiden gente y recortan salarios no suelen pasar de la mediocridad. Ya he puesto suficientes ejemplos de este tipo de compañías en otros mensajes. Hasta el jueves que viene.

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